数据中心存储自动化管理将是未来趋势

  近年来,随着数据中心进一步发展并变得更加一体化和网络化,应用、中间设备、服务器和存储的架构也在不断的演变,网络服务的混合应用以及SOA架构在许多IT服务器和存储资源中的影响也不断深化。虽然虚拟化、精简配置、网格计算、集群和相关技术促进了硬件的有效利用,但是却导致运营环境不断地复杂化,并且单个应用性能可能取决于几十个甚至更多的各类基础设施(硬件和软件)原件。而新兴的Web 2.0应用如微软的SharePoint会在多个数据存储中产生维护链接和目录的巨大难题,同时还会加速需要保护和管理的数据量。以上总总都使企业数据中心的管理成了摆在管理员面前的一道繁复的数学题,怎样才能找到最简洁且高效解决方法呢?

  并且,ESG做过的调查结果也显示,参与调查的受访者一致认为,IT环境会在未来几年变得越来越复杂,同时业务服务水平的期望值继续上升。成功的IT经理们需要竭尽所能去提高IT部门的生产力,并将IT性能与业务措施紧密联系起来。企业需要不断改进业务措施和数据中心环境来提高IT需求,同时寻求能够提高运营效率以及加大业务优先性的工具,来助力于企业自身的发展。而存储的自动化管理则是他们考虑的一个主要的解决方式。

  ESG曾就目前企业IT管理自动化技术的使用情况向调查参与者们提出了一系列的问题。虽然几乎所有的受访企业都承认使用了某种IT管理自动化工具,进一步分析不难发现这一普遍的类型涵盖了非常广泛的功能性和复杂性。一方面,特定的脚本和特定任务专用工具可实现相关低级活动的自动化,虽然这些有助于提高IT生产力,但是对于商业用户来说是无形的。另一方面,最先进的企业部署大量使用运行资料自动化的跨域工作流和工作流编排工具以简化并整合多个技术井和业务群体的活动。这些更为复杂的解决方案通常会生成性能指标和其他可用来说明IT活动对业务优先性产生影响的报告。

  ESG调查显示,在新基础设施和应用技术的推陈出新之际,IT企业正处于严重的阵痛期。 38%的受访者预测,在未来24个月内服务器虚拟化将广泛影响其IT管理战略,还有38%的受访者认为虚拟化会带来一定影响。持这两种观点的受访者总数达76%,这意味着3/4的受访者感受到虚拟化对管理的影响。同样, 68%的受访者预计,Web 2.0将带来广泛或一定影响,63%预测SOA将带来广泛或一定影响。

  于是,在这一系列的影响面前,IT客户们希望通过部署这些工具来达到节省IT时间和成本、改善服务一致性的目的。而在对企业IT管理最佳实践(如ITIL)的利用情况调查中,我们了解到,有不到一半的受访者表示对这些建议进行了广泛或者有限的利用。然而,那些有着广泛的生产用途,并被确定已经实施了多个流程领域建议的企业,则希望获得更高的业务满意度和IT运营效率。值得关注的是,对于那些广泛应用ITIL V2的企业中有34%宣称其业务主管对业务级别/IT调整非常满意,而未使用ITIL V2的则仅有17%具有满意度。由此看来,不采用这些工具和最佳实践,就难以成功运行新一代数据中心。

  如何选择适合您的自动化管理工具呢?

  而什么样的自动化管理工具最能满足客户的需求呢?ESG所进行的市场调查反映,IT资产以及存库管理工具在未来24个月内企业计划投资的列项中排在首位。而资产信息是基本的结构单元,可用来支持更先进的变更、配置、分析以及自动化活动。这其中主要包括了三类对IT高效和业务/IT调整有重大关系的主要工具,分别为策略驱动进程工作流自动化工具、IT资产、存库和资产管理工具以及事件监控、根由分析和相关设备。并且,IT管理进程最佳实践如ITIL,与IT运营高效以及对业务/IT调整的满意度存在着紧密联系。

  研究各种管理工具的使用与IT效率等级之间的关系时,ESG发现了类似但是更为广泛的对比性。具体而言,将以下技术用于大量生产应用的企业更可能将其IT部门定位成高效级别:

  1.自定义脚本以实现重复管理任务的自动化(有大量生产应用的企业中有53%将其IT部门定位成高效级别)

  2.特定任务IT管理自动化工具(53%)

  3.IT资产、详细目录和证券管理工具(48%)

  4.自动化事件监控、相关性和根源分析(47%)

  5.CMDB和相关配置知识管理工具(43%)

  ESG对本次调查数据的分析表明,随着虚拟化技术和相关新兴技术的广泛应用,如果IT企业不部署服务管理进程自动化和最佳实践,将不可能高效运营并兑现业务服务级别的承诺。

  当然,先进管理工具并不是唯一能够使IT成功高效地支持业务优先性的条件之一。ESG的分析师指出,服务管理最佳实践架构的应用如ITIL也是提高IT效率和业务/IT一致性的重要因素。使用服务管理最佳实践可帮助IT企业专注于多个技术领域和专业领域的端对端服务交付、信息同步共享以及决策。同时,相比其它未利用这些资源的企业,公认的服务管理最佳实践框架和可实现的自动化管理工具的早期用户正体验着更高水平的IT运营效率以及对IT业务执行的满意度。服务管理最佳实践的使用得到可实现的管理工具的支持,势必在未来几年成为所有希望与基础设施技术复杂性和业务期望增长速度保持一致的IT企业的必备之选。

  尽管先进的管理工具能够带来那么多好处,但为什么在很多企业却难以实施呢?缺少时间和金钱是受访者未部署服务管理和自动化工具最为广泛的原因。员工时间缺乏和资金的缺少也是受访者经常提及的。

  目前,管理团队的IT管理工具以及工作流程一向是为了满足特定技术孤岛或商业应用套件的需求进行优化。在传统环境中,数据库、服务器、存储和网络资源被紧密集成以支持特定应用。IT基础设施、工作人员以及管理工具也通常与特定应用有关。因此,对于IT部门而言,快速确定具体中断的潜在业务影响相对而言更加容易。

  在ESG调查确定具有重要影响的工具中,IT资产以及存库管理工具在未来24个月内企业计划投资的列项中排在首位。资产信息是基本的结构单元,可用来支持更先进的变更、配置、分析以及自动化活动,因此,看到客户正在认真地考虑这套技术,是件很鼓动人心的事情。

  相比之下,只有16%的企业打算购买跨平台的进程和工作流自动化工具,仅有19%的企业准备在跨域配置管理工具以及相关措施(如CMDB)上投资。计划投资业务服务管理工具的企业稍微多一些,占23%。跨域工作流自动化能够带来很多好处,但是却无用武之地。尽管大多数受访企业都采用了某些类型的IT管理自动化工具,但是他们大多数都只限于自动化具体设施任务,或一些非常简单的工作流,如当报告发生关键问题使, 给页面人员提供桌面警示。只有17%的受访者声称,他们的企业广泛采用具体设施的任务自动化以及复杂的跨域工作流自动化。

  自动化管理工具正逐步嵌入工作流程中

  事实上对于客户来说,任何新工具都必须轻松地与现有多厂商的IT管理环境实现整合并且,客户当前的人力资源能够迅速实施和掌握的工具,才是他们所需要的。供应商必须从早期用户那里,吸取大量的经验来帮助客户构建有效的管理战略以应对日益复杂的数据中心。因此,不论是客户或者是供应商都应该有所警觉——服务管理最佳实践和自动化管理从一开始就是成功的数据中心虚拟化、更新或者转换的一部分。

  在此研究的基础上,ESG得出结论:许多企业已经习惯使用特定事件引发的自动化,如厂商新推的补丁引发的软件更新。然而,研究还显示,相当少的企业开始接受被广泛的自动化工具,可自动进行性能检测、负载平衡、重新启动、调试程序或基于现有阀值以及性能指标的纠正活动。对这一方式持怀疑态度的IT部门需要注意的是在多数情况下,使用自动化工具的企业直到他们相信这些工具能够按计划运行时,才会将多个人工批准步骤嵌入这一流程。由于他们在工具使用方面获得信心,因此,他们会逐渐淘汰其中一些步骤。

  上述总总都让我们体会到,在经济不明朗时期、企业关注成本和服务水平的今天,进程自动化工具和服务管理最佳实践在未来将被普及开来。并且,ESG的数据清楚显示,这些工具在IT人员生产力、效率和企业管理满意度方面可带来大量好处。

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